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甲午战争“靖远”舰管带:叶祖珪简介

2016-06-28 21:57:06 来源:海国图志

  叶祖珪(1852-1905),字桐侯,福建闽侯人,出生于一个塾师家庭,共有兄妹九人,叶祖珪排行第三,由于看到家庭负担很重,便放弃了科考之途。1867年,考入福州船政学堂第一期驾驶班。1871年7月毕业,船政第一期毕业,毕业时在写给洋教习卡罗的告别信上说道“愿尽所能为国效劳”,1876冬年作为福建船政第一批留学生,与刘步蟾、萨镇冰等被选派出国,1877年春进英国格林威治海军学校学习,先后在英国海军“索来克伯林”号装甲战列舰(与英国王太子同舰实习)、“芬昔勃尔”号巡洋舰实习,三年期满后回国,洋监督恭萨克对

  他的评语是:“勤敏颖悟,历练甚精”,堪“胜管驾官之任”。

  1881年8月,在英国订造的“镇中”、“镇边”两艘炮舰驶抵大沽口,李鸿章派水师营务处道员许钤身会同督操炮船游击刘步蟾验收,叶祖珪以都司衔尽先守备,管带“镇边”。1884年,中法战争爆发,“镇边”奉命防守北塘。1887年,叶祖珪奉派接待在英、法订造的“致远”、“靖远”、“经远”、“来远”四舰。1888年4月,四舰安抵大沽口外下碇。此次以中国海军将领自己接带军舰回国,节省费用数十万两。以功,叶祖珪被授捷勇巴图鲁勇号。1889年6月,李鸿章奏准拣员补署海军要缺,中军右营副将请以花翎副将衔补用参将叶祖珪升署,管带“靖远”舰。1891年7月,以办海军出力,赏换纳钦巴图鲁勇号。

  1894年9月17日,中日黄海大战爆发,中午12时50分战斗打响,叶祖珪管带的“靖远”舰,紧依旗舰“定远”奋勇作战,午后3时余,“靖远”遭到日本游击队“吉野”等4舰的围攻,中弹十余处,“水线为弹所伤,进水甚多”。叶祖珪一面指挥战斗,一面命令水手堵漏。战至下午5时,“靖远”舰终于将漏洞堵住。此时在部下刘冠雄的建议下,叶祖珪下令升起司令旗,代替桅楼被毁无从指挥的“定远”指挥全队,于是“诸舰随之”,北洋水师声势复振,日本舰队因天色已晚,怕威海港内的北洋舰只赶来增援,于是向西遁去。

  1895年1月20日,日本第二军在荣成湾龙须岛登陆,占领荣成,进而分兵犯威海。30日,日军进攻威海南帮炮台,并水陆两路夹击威海港内的北洋水师,由于“镇远”、“定远”相继受损,丁汝昌以“靖远”舰为临时旗舰,率“镇南”、“镇北”、“镇西”、“镇边”四艘炮舰支援南帮炮台的守军。叶祖珪下令发炮轰击来犯的日军,诸炮舰也积极配合,日军左翼队司令陆军少将大寺安纯中炮丧命。此后日军队北洋水师发起多次进攻。2月8日,日军对北洋水师又轮番攻击。“靖远”舰拼搏于前,中弹甚多,伤亡40余人。9日,日军大小舰艇40余艘,全部驶近威海卫南口海面列队,以炮舰在前开炮,势将冲入南口。丁汝昌亲登"靖远"驶近南口与敌拼战。中午前后,“靖远”舰被敌炮击中要害,“弁勇中弹者血肉横飞入海”,叶祖珪和丁汝昌“仅以身免”,被水兵救上小船。“靖远”搁浅,为免资敌,于10日自行炸沉。

  北洋水师覆灭后,叶祖珪被革职,待罪于天津。1899年,清廷重建北洋水师,叶祖珪被撤销革职处分,授为北洋水师统领,与萨镇冰一起担负重振北洋水师的大任。是年,意大利派军舰6艘来华恫吓,强索三门湾为租界,并递哀的美敦书,以示决绝。“海天”舰管带刘冠雄向叶祖珪建议:“义(意)人远涉重洋,主客异势,劳逸殊形,况我有海天、海容、海筹、海琛等舰,尚堪一战”。叶祖珪极表赞同,陈于朝廷,将哀的美敦书退回。意大利见中国态度强硬,未敢再动。1901年,清廷内有出售海天等5舰之议,经叶祖珪力争,方且作罢。不久,以提督衔授温州镇总兵,又升广东水师提督。1904年,叶祖珪奏请“广购战舰,添招练勇,借威海卫为操演所”。清廷因命其总理南北洋海军兼广东水师提督,终于完成了中国南北方海军的统一,时值日俄战争期间,俄国军舰无视我国主权,闯入上海内港,叶祖珪毅然下令予以扣留并解除武装。1905年夏,叶祖珪在巡视沿海炮台及水雷营时,劳累过度又染伤寒,于上海军中病逝,时年53岁。“将吏皆哭失声,有越千里来送葬者”。

  叶祖珪生前一直对其管驾多年、立有战功的“靖远”舰深为怀念,无论身居何职、身处何处,始终携带着“靖远”舰专用的,铸有英文“大清帝国海军——靖远”的茶匙,并多次对家人及左右说“看到这茶匙,好象靖远还在我身边”。现这把茶匙收藏在北京中国人民军事博物馆。

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