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“宦官”一词的由来 揭秘“宦官”一词是怎么来的

2016-06-28 23:50:43 来源:海国图志
    宦官,是一种官职吗?宦官都是由哪些人担任的?所谓宦官指的是宦者,大家都知道是曾经阉割的人。然则何以又称为宦者呢?宦官一开始就是被阉割的人吗?还有,“宦官”一词是怎么来的?其由来是什么?揭秘宦官一词的由来。

“宦官”一词的由来 揭秘“宦官”一词是怎么来的

    宦官一词的由来

    宦字的意思,本来并非指阉割。而宦官二字,亦本非指阉割的人所做的官。“宦官”和“太监”在一般人的印象里,似乎是同一概念。这种理解是不够确切的。
    第一,最初的宦官不都是阉人;
    第二,“宦官”和“太监”,并非自古以来就是同一概念。“宦官”之称,古已有之。它是在皇宫中为皇帝及皇族服务的官员的总称。东汉以前,充当宦官的并非都是阉人。“悉用阉人”,是东汉之后的事情。

    宦官何以又称为宦者

    在中国,商朝时的甲骨文中曾出现“凸刀”字,其义与阉字相通,可见当时已有将人阉割;但未见有将他们作宫庭内侍的记述。西周时开始有使用阉人的记载,《周礼》内有“宫者使守内,以其人道绝也”。当时的阉人被用来作“寺人”、“内竖”、“阍人”等职,但是人数不多且地位低下,只是负责杂役、传令等工作,是家臣的一种。随着专政王权的发展,到了战国、秦朝时,受宫刑的人大量增加,使用阉人的机构亦增多,阉人当政亦开始出现。
    到了汉朝,侍候皇帝的人统一被叫作“宦者”或“宦官”。据说此名是出自拱卫在天帝星旁一个叫“宦者”的星座。至东汉时,规定宦官全部要用阉人。

    在后双时代,这一种人,威权很大,败坏政治很厉害,所以写《后双书》的人特地替这一班人做了一篇传,名为《宦者列传》,《宦者列传?序》里说:“中兴之初,宦者悉用阉人。”这句话,和我们通常的见解有些不符。通常的见解,都以为宦官就是阉人,现在却说光武中兴之后,宦官才全用阉人,那么,自此以前,宦官就并非阉人了。

 

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