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蒸汽机是谁发明的?揭蒸汽机的起源及发展

2016-06-28 23:51:48 来源:海国图志
    蒸汽机是谁发明的?有人说蒸汽机是瓦特发明的,这是真的吗?但是,据小编所知,瓦特充其量只是蒸汽机的改良发明者,这到底是怎么回事呢?蒸汽机的发明者到底是谁?一起来看下吧。

蒸汽机是谁发明的?揭蒸汽机的起源及发展

    蒸汽机的发明者德尼斯·帕潘

    世界上第一台蒸汽机是法国物理学家德尼斯·帕潘1688年用一个圆筒和活塞发明制造的。但是,帕潘的发明没有实际运用到工业生产上。十年后,英国人托易斯·塞维利发明了蒸汽抽水机,主要用于矿井抽水。1705年,纽科门经过长期研究,综合帕潘和塞维利发明的优点,创造了空气蒸汽机。 
    而瓦特只是改良蒸汽机的发明者,并不是第一个发明蒸汽机的人。公元一世纪,亚历山大·希罗曾设计过类似的机器。1698年,汤姆斯·萨威利获得了用蒸汽机抽水的专利权。1712年英国人汤姆斯·牛考门获得了稍加改进的蒸汽机的专利权。牛考门蒸汽机效率非常低,只能用于煤矿排水。 

    蒸汽机的起源

    当时英国要解决采煤炼铁问题,而采煤需要强大的动力在矿井中排水。据说有一个矿竟用500匹马来做这项工作,这就大大影响了矿主的赢利。于是,人们开始进行各种各样蒸汽机设计和制造。
    而最先取得成功的,是纽科门。
    纽科门花了10年的时间作实验,终于在1705年搞出了第一台用蒸汽推动活塞工作的抽水机。其工作原理是:蒸汽机有一个顶上开口的垂直汽缸,活塞杆用链子连在枢轴上转动的横梁的一端,泵杆则用链子连在横梁的另一端。当泵杆下降时,其重量便将活塞从汽缸中提起。
    与此同时,一个阀门打开,让从锅炉来的蒸汽在活塞下充满汽缸。当活塞到达顶点时,蒸汽供给卡断,另一个阀门打开,开始喷射冷水,蒸汽的冷凝在汽缸内造成真空,活塞上端受到的大气压力便将活塞下推。这种动力冲程举起泵杆,从而将矿井的水抽出。
    这台蒸汽机的诞生,是人工动力上的一个重大突破。但因耗煤量太大,在远离煤矿的地方难以应用,不能满足当时的需要。对纽科门蒸汽机进行根本性变革的是瓦特。
    1763年,外边送到大学里的一台蒸汽机要瓦特负责修理。瓦特和另外几个人详细地研究起来。

    蒸汽机的发展

    
    在纽科门之前,有许多人都对蒸汽当作动力用于生产怀着很大的兴趣。1688年,法国物理学家德尼斯·帕潘,曾用一个圆筒和活塞制造出第一台简单的蒸汽机。但是,帕潘的发明没有实际运用到工业生产上。十年后,英国人托易斯·塞维利发明了蒸汽抽水机,主要用于矿井抽水。1705年,纽科门经过长期研究,综合帕潘和塞维利发明的优点,创造了空气蒸汽机。 
    经过认真研究,瓦特发现纽克曼蒸汽机有许多缺陷,主要是燃料耗费太大,笨拙,应用的范围有限,只能用于矿井抽水和灌溉,瓦特决心造一台比它更好的蒸汽机。
    终于在1796年制成了有分离冷凝器的单动式蒸汽机。这种蒸汽机比纽克曼的蒸汽机有显著的优点,可节省75%的燃料。瓦特并没满足于已取得的成就,1782年,他又成功地制造了联协式蒸汽机。1784年,瓦特对它进行了改进,为它增加了一种自动调节蒸汽机速率的装置,使它能适用于各种机械的运动。从此之后,纺织业、采矿业、冶金业、造纸业、陶瓷业等工业部门,都先后采用蒸汽机作为动力了。
    1807年,美国人富尔把瓦特的蒸汽机装在轮船上,从此,航运中的帆船时代结束了。
    1814年,英国人史蒂芬把瓦特的蒸汽机装在火车上,陆路运输的新时代开始了。
    19世纪三、四十年代,蒸汽机在欧洲和北美被广泛采用,这就是所谓的“蒸汽时代。”
    瓦特逝世于1819年,后人为了纪念他的伟大发明,把发电机和电动机的功率计算单位称为“瓦特”。现代家庭用的电灯、电暖器、电熨斗的功率都称为“瓦”,那是“瓦特”的简称,也是为了纪念他为人类作出的杰出贡献。
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